To complement my report I wanted to add that:
I also am using $read() with the same data file for a different application and for that it works just fine on any version of mIRC that I have tested it in.

Yes, the file contains 85,165 sections (I just counted them) As per your request I pasted few entries below.

I understand your explanation. It is too bad then I will not be able to use the newer versions of mIRC then, neither will be able to use newer third party scripts on my games bots.


Firs n(th) entries from the fout.ini dictionary file
Code:
[a]
R= (1). 1. f. Primera letra del abecedario espaņol y del orden latino internacional, que representa un fonema vocalico abierto y central. 2. f. Fil. Signo de la proposicion universal afirmativa. ~ por ~ y b por b. 1. loc. adv. punto por punto.a (2). (Del lat. ad). 1. prep. Precede a determinados complementos verbales, como el complemento indirecto y el complemento directo cuando este es de persona determinada o esta de algun modo personificado. 
[a contrariis]
R= (Loc. lat.; literalmente, 'por contrarios'). V. argumento a contrariis
[a contrario sensu]
R= (Loc. lat.). 1. loc. adv. En sentido contrario.
[a divinis]
R= (Loc. lat.; literalmente, 'lejos de lo divino'). 1. loc. adj. Dicho de la suspension o cesacion canonica impuesta a un sacerdote: Que lo inhabilita para ejercer su ministerio. U. t. c. loc. adv.
[a fortiori]
R= (Loc. lat.; literalmente, 'por un motivo mas fuerte'). 1. loc. adv. Con mayor razon. 2. loc. adv. fest. Mex. Por la fuerza.
[a latere]
R= (Loc. lat.; literalmente, 'de costado', 'al lado'). 1. com. adlatere. 2. loc. adv. al lado. V. legado a latere
[a nativitate]
R= (Loc. lat.). 1. loc. adv. Dicho de un defecto de sentido o de un miembro: Que se padece porque se nacio con el y no por contingencia o enfermedad sobrevenida.
[a pari]
R= (Loc. lat.; literalmente, 'por igual'). V. argumento a pari
[a posteriori]
R= (Loc. lat.; literalmente, 'de lo posterior'). 1. loc. adv. Indica la demostracion que consiste en ascender del efecto a la causa, o de las propiedades de algo a su esencia. 2. loc. adv. Despues de examinar el asunto de que se trata.